Los hijos de tigre no son pintitos

Existe un refrán español, también muy usado en México que reza:

Hijo de tigre, pintito.

Según mi experiencia, que tal vez coincida con la del amable lector, a este refrán en la práctica totalidad de las veces que se le cita en la caja idiota (que además contagia y es también conocida como televisión), en radio y en algunos medios escritos (al parecer, con poco cuidado) se le intenta explicar como referente a que el hijo es muy parecido al padre. Pues vaya torpeza.

¿Por qué digo que es una torpeza? Ah, pues casi por nada: porque los tigres no son pintos, sino rayados. Enseguida ofrezco un par de pruebas, primero un tigre adulto:

Tigre siberiano

Tigre siberiano

– ¡Ah, pero ese no es un cachorro! dirá uno de los presentadores de la susodicha caja, desde luego contagiado hasta las cachas. Bien, acá tenemos un par de cachorros, incluso de distintos colores:

Cachorros de tigre

Cachorros de tigre

Si consultamos el Diccionario de la Real Academia Española (RAE), veremos que la definición de raya, en la primera acepción de su primera fuente etimológica, es:

raya (1).
(Del b. lat. radia, y este del lat. radĭus, rayo).
1. f. Línea o señal larga y estrecha que por combinación de un color con otro, por pliegue o por hendidura poco profunda, se hace o se forma natural o artificialmente en un cuerpo cualquiera.

Ahora, si consultamos de nuevo el diccionario de la RAE, notaremos que la definición de pinto, en las acepciones que nos son de utilidad de su segunda fuente etimológica, dice:

pinto, ta (2).
(Del lat. vulg. *pinctus, part. pas. de *pinctāre, pintar; cf. lat. pictus, part. pas. de pingĕre).
1. adj. desus. Dicho de animales o de cosas: De diversos colores.
3. f. Mancha o señal pequeña en el plumaje, pelo o piel de los animales y en la masa de los minerales.
4. f. Adorno en forma de lunar o mota, con que se matiza algo.

Nótese que la acepción que nos resulta más interesante es la número 3: mancha o señal pequeña. A mí por lo menos me parece que las manchas en la piel de los tigres no son pequeñas, sino más bien grandes y alargadas. De modo que, estaremos de acuerdo, los tigres y sus cachorros tienen rayas en la piel, no manchas.

Notemos que, por ejemplo, la piel del jaguar sí tiene manchas:

Jaguar

Jaguar

El mencionado refrán no tiene por objetivo hacer alusión a que un hijo se parece mucho al padre, sino exactamente a lo contrario, que el hijo es muy distinto del padre considerando que “tiene manchas” (como el jaguar, por ejemplo), mientras que el padre “es rayado, como tigre”.

Si lo que se busca es un refrán o dicho que aluda a la semejanza entre alguna persona y su vástago, uno apropiado sería:

De tal palo tal astilla

o bien:

De casta le viene al galgo ser rabilargo

uno más:

Lo que se hereda no se hurta

Si eres presentador, actor o lector de noticias en la televisión y has cometido el error de mencionar a los cachorros de tigre pintitos queriendo dar a entender que el hijo es como el padre, entonces escribe 100 veces en tu cuaderno (así no aprenderás mucho, pero al menos te mantendrás ocupado y no dirás más zonceras en ese tiempo):

Los tigres y sus cachorros son rayados, no manchados


Referencias:

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5 Respuestas a “Los hijos de tigre no son pintitos

  1. Esa frase es prima de “¿Qué le hace una mancha más al tigre?”, disparatada por la misma razón.

    En cambio, no tiene nada que ver con la frase humorística “¿Qué le hace una lancha más al Tigre?”

  2. RichieAdler:

    Te ofrezco mil disculpas por el retraso en responder, pero ando muy ocupado con un asunto pendiente que quiero acabar, y de momento no me queda mucho tiempo para las bitácoras.

    Así es. La versión correcta sería esa que dice: una raya más para el tigre.

    Gracias por el comentario, es un gusto que uno de los administradores de Sin Dioses se dé una vuelta por estos lares. Vuelve cuando gustes.

  3. HOLA.
    GRACIAS POR LA ACLARACION, PERO SERIA MAS IMPORTANTE DARLO A COMUNICAR A LA GENTE QUE NO ATIENDE A ESTE TIPO DE CONTROVERSIAS. POR CIERTO NO ES EL UNICO REFRAN QUE ESTA MAL DICHO.
    Y POR LOGICA SABEMOS QUE LOS TIGRES TIENEN RAYAS Y NO MANCHAS.
    DEBERAS de veras NO COINCIDO CON ALGUNAS PALABRAS DEL DICCIONARIO DE LA RAE.

    ATT. K.P.V.

    • Keeren:

      Gracias por dejarnos un comentario.

      Pues sí, como bien apuntas, la intención es que la gente que tiene dudas al respecto o llanamente lo utiliza mal, lea este apunte y reflexione un poco sobre el particular; pero si efectivamente lo harán es algo que desde acá es difícil de pronosticar. Ojalá lo hagan.

      A mí también me parece de lo más lógico notar que las figuras en la piel de los tigres son rayas y no manchas, pero te sorprendería la cantidad de veces que se cita mal este refrán en la televisión.

      Saludos y vuelve pronto.

  4. El refrán es de origen mexicano. La forma en la que se presenta el diminutivo es la acostumbrada en Mexico por ejemplo : chiquito en lugar de chico quizá por influencia nauhatl donde el tzin al final de la palabra opera como diminutivo.
    En el sureste mexicano, a los jaguares se les llama popularmente “tigres” forma que se extiende a los amigos cercanos. Los cachorros de este felino ( pantera onca) si son moteados o “pintitos”

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